El canto de las ballenas

 In Las Ballenas

Fascina, apasiona y nos crea muchas preguntas. Hablamos del canto de las ballenas: ¿Por qué cantan las ballenas? Pero sobre todo: ¿Cómo lo hacen?

Las ballenas cantan para comunicarse. Debido a que su vida transcurre en el agua, las ballenas y otros mamíferos marinos dependen mucho de la comunicación acústica. Otras alternativas son poco viables, ya que en la oscuridad de las aguas apenas se puede ver y el sentido del olfato queda bastante restringido.

Las ballenas masculinas cantan exclusivamente durante la época de apareamiento. En este sentido, los cantos sirven para elegir a la pareja. Aún es una incógnita si con el canto la ballenas quieren atraer a las hembras o también intimidar a los machos. Las ballenas hembras también cantan, posiblemente con el fin de ubicar a sus crías. En Samaná también se viven esta clase de conciertos bajo el agua.

Antiguamente los marineros creían que el canto procedía de las sirenas

Los tonos se emiten bajo el agua, donde también pueden ser percibidos por el oído humano. Por encima del agua normalmente no es posible. Antiguamente, cuando los marineros aún viajaban en barcos humildes, esto era diferente. Los cascos naúticos transmitían muy bien las ondas acústicas y los marineros, puesto que por aquel entonces las mujeres aún no navegaban en barcos, creían que el canto procedía de las sirenas del mar.

Entre los „buenos cantantes“ se encuentran las ballenas jorobadas. Sus sonidos largos y repetitivos suenan, al menos para el oído humano, muy medólicos. Las melodías constan de una serie de párrafos y frases que pueden durar hasta más de media hora. Si a la ballena se le molesta y su canto queda interrumpido, despúes continúa en la parte donde se detuvo. Cada ballena jorobada canta a su manera y tiene su propia melodía. Aún así, los cantos de las ballenas de una misma región y en una estación del año concreta presentan muchas similitudes. En función de su ubicación cantan de una manera u otra, por lo que, al igual que en los seres humanos, se canta en diferentes dialectos. Otra semejanza con el ser humano es que cuando la ballena envejece, también cambia su canto.

Las ballenas se pueden comunicar a cientos de kilómetros de distancia

Los cantos de las ballenas alcanzan distancias kuy lejanas. El agua transmite la onda muy bien, por lo que las canciones aún pueden ser percibidas por el oído humano a una distancia de 30 kilómetros. Pero las ballenas oyen mucho mejor que los humanos y llegan a comunicarse a una distancia de más de 100 kilómetros.

Con respecto a cómo las ballenas generan los cantos, los científicos aún no han llegado a una conclusión definitiva. Las personas emiten sonidos mediante el aire que llega hasta la laringe. Dicho aire pasa por la garganta, la lengua y los labios, llegando a crear diferentes tonos. En el caso de las ballenas esto es distinto. Incluso las ballenas barbadas, entre las que se encuentran las ballenas jorobadas, tienen una garganta, pero carecen de cuerdas vocales. Parece ser que a la hora de reproducir el sonido la garganta juega un papel importante, pero a ciencia cierta aún no se sabe cuál.

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