Las primeras ballenas ya no tenían dientes

 In Las Ballenas

Un antepasado de ballenas barbadas de hace 33 millones de años ha ofrecido a los investigadores un descubrimiento sorprendente: al evolucionar, las primeras ballenas fueron perdiendo sus dientes para pasar a desarrollar barbas.

Se trata de un sistema inteligente de ingerir alimentos:  sus barbas filtran cantidades gigantescas de pequeños crustáceos y peces del agua del mar. Cuando los antepasados de las ballenas —en su origen, mamíferos terrestres— pasaron al medio acuático, todavía tenían dientes, no barbas. Pero el mamífero marino Maiabalaena nesbittae, que medía unos cinco metros de largo y vivió hace 33 millones de años, pone de manifiesto un progreso interesante: por primera vez los dientes de las ballenas se retraen. Los antepasados de las ballenas barbadas ya succionaban los alimentos sin dientes, y posteriormente desarrollaron barbas.

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