Mamíferos marinos con historia

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Las ballenas son mamíferos marinos, al igual que las focas, los sirenios y las nutrias marinas. Es decir, son animales mamíferos que se han adaptado a vivir en el agua.

Las ballenas se remontan a más de 50 millones atrás. Sus antepasados eran mamíferos que se fueron adaptando poco a poco a la vida en el agua emprendiendo justo el viaje contrario que, millones de años atrás, habían realizado sus ancestros, cuando los primeros animales se desplazaron del agua a la tierra.

Se supone que los antepasados de las ballenas fueron Artiodáctilos. Al principio vivieron cerca de la orilla y fueron desarrollándose hasta convertirse en un animal marino.

En su recorrido de la tierra al agua se les acortaron las patas, por ejemplo, y sus orificios nasales se desplazaron hacia arriba, mientras que sus orejas lo hicieron hacia dentro.

Probablemente hoy en día los parientes más cercanos de las ballenas sean los hipopótamos. Se han hallado numerosos fósiles de ballenas antiguas en el Pakistán, Túnez y Egipto actuales. Es por ello se presupone que el lugar de nacimiento de las ballenas sea el subcontinente indio.

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