Por qué la protección de las ballenas en Samaná es tan importante

 In Generalmente, Las Ballenas

Por Marlene Rybka

Durante un mes tuve la oportunidad de observar las ballenas y navegar junto a ellas en la Bahía de Samaná. He aprendido mucho sobre estos animales y sobre la protección de las especies. Me gustaría compartir hoy estas experiencias con vosotros.

Whale Samaná es el barco de Kim Beddall, una canadiense que lleva dedicándose a la protección de las ballenas de esta región desde hace más de treinta años y con quien tuve el placer de viajar. Ella conoce las ballenas jorobadas de la bahía más que nadie en la zona. Todo el mundo sabe quién es y la aprecian por su dedicación.

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Kim colabora estrechamente con CEBSE, una organización local para la conservación de la naturaleza, y les proporciona notas y fotografías en la que basan su labor. Por ejemplo, para el catálogo de aletas de cola, un cuaderno de trabajo en el que se documenta con precisión qué animales había en la bahía y cuándo. Es una contribución importante al estudio del comportamiento de las ballenas.

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Cuando Kim recibe invitados en su barco, al hablarles sobre el avistamiento de ballenas siempre señala: «No sabemos muy bien por qué los animales vienen a la Bahía de Samaná». Al principio no lo entendí del todo, porque ella explica que las crías, al no poseer todavía suficiente grasa corporal, morirían de frío en las zonas del norte donde se alimentan los cetáceos. Asumí que debía ser por las aguas cálidas del Caribe. Desde luego, es un motivo de peso, pero hay muchas bahías por todo este mar y todavía no se ha investigado qué buscan estos animales para parir.

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¿Será cosa de esta constelación de aguas poco profundas y limpias? ¿O tal vez la tranquilidad que los animales encuentran aquí? Todavía no está del todo claro por qué las ballenas jorobadas viajan la friolera de hasta 7.000 kilómetros para tener a sus bebés en esta zona. Así que Kim tiene razón cuando dice: “Debemos dejar a los animales su espacio intacto para que no se vayan de aquí”.

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Cualquiera que acuda para avistar ballenas en Samaná también debe conocer y aceptar su responsabilidad. Esto comienza con la elección de la embarcación. Se puede escoger un barco grande en vez de varias barcas pequeñas para reducir así el ruido al que están expuestos los animales.

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Uno puede advertir a la tripulación si un barco no respeta la distancia prescrita de 50 metros al animal, o de 80 metros si se trata de una madre y su cría o bien si se detecta que los animales están siendo perseguidos. Ya a bordo puedes mostrarte responsable y manifestar tu indignación en persona al capitán. No tienes que esperarte a las plataformas de valoración, aunque también es importante utilizarlas.

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Además, puedes informar al organizador si el barco ofrecido no cumple con las normas legales. En el CEBSE o directamente en el Museo de Ballenas tienes a tu disposición un cuestionario sobre avistamiento de ballenas en el que compartir tu experiencia. Puede que, por el momento, no sea más que una sola voz, pero tras recoger diversas opiniones se obtendrá un panorama más general y un llamamiento a la acción por parte de las autoridades.

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Si no quieres navegar para observar ballenas, puedes utilizar el mirador en tierra firme, en Cayo de Ferola. Allí hay instalada una plataforma con ese fin. Por supuesto, has de tener un poco más de paciencia que a bordo de un barco veloz, pero seguro que así no sientes cargo de conciencia.

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También hay que tener cuidado con el plástico para que no termine en el mar, por lo que te puedes llevar tu propia botella de agua o fiambrera para la excursión. También en este punto puedes avisar a otros para que utilicen los cubos de basura en lugar de tirar los restos por la borda.

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Muchas de estas pequeñas medidas ayudan a mantener la región limpia, tranquila y como excelente zona de cría de las ballenas jorobadas. Todos podemos contribuir a la preservación de este hábitat único para los animales, y aportar de manera individual un valor añadido que beneficie a las generaciones futuras.

 

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